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CUBARTE

Hechos históricos

19 de Marzo de 1905

Muere el crítico y ensayista Rafael M. Merchán.

Nace el 2 de noviembre de 1844 en Manzanillo y muere el 19 de marzo de 1905. Hacia los doce años comenzó el aprendizaje de tipógrafo en la imprenta de Francisco Murtra. En Bayamo (Oriente) trabajó como cajista en la imprenta del periódico La Regeneración. Ingresó en 1860 en el Seminario de Santiago de Cuba, pero desistió de seguir la carrera eclesiástica. Escribió artículos para La Aurora y El Comercio. Se trasladó en 1867 a La Habana, donde trabajó como profesor en el colegio Santo Tomás y como redactor político de El Siglo. Colaboró, además, en La Opinión y en El País, donde apareció su artículo “Laboremus”, del cual, según algunos, se deriva el nombre de “Laborantes” dado por las autoridades españolas a los propagandistas de la independencia. En 1869 colaboró en La Verdad y fundó El Tribuno. Amenazado de prisión y de muerte, tuvo que emigrar a Estados Unidos. En Nueva York, a través del periódico La Revolución, órgano oficial de la Junta Cubana, sostuvo una polémica de carácter político con Juan Clemente Zenea. En 1870 fue designado director de esta publicación. Fundó y dirigió también, en Nueva York, el Diario Cubano (1870). Viajó a Europa. Colaboró en La Liberté y en la Revista Latinoamericana (1874). Se estableció en Colombia, donde fue secretario particular del presidente Rafael Núñez, miembro honorario de la Academia Colombiana de la Lengua, secretario del Ateneo, colaborador de La Reforma, Repertorio Colombiano, La Estrella de Panamá, El Estudio, El Promotor (de Barranquilla) y El Hispano-americano (de Panamá), así como redactor del periódico La Luz (1881-1884). En 1890, como actitud provisional, se pronunció a favor del autonomismo, pero al estallar la guerra del 95 volvió a su posición separatista. Actuó como delegado del Partido Revolucionario en Colombia y libró campañas de prensa en Rayos X de Bogotá. Con el articulo “La redención de un mundo”, publicado en Repertorio Colombiano, cerró su campaña periodística en pro de la independencia de Cuba. En carta dirigida a Juan Gualberto Gómez en mayo de 1901 supone de los Estados Unidos intenciones protectoras en relación con Cuba. En 1899 se le nombra representante, por Oriente, a la Cámara Revolucionaria que se reuniría en Santa Cruz del Sur, pero no pudo trasladarse a Cuba. No aceptó del gobierno interventor el nombramiento de profesor de Historia de América en la Universidad. Fue designado por Estrada Palma enviado extraordinario y ministro plenipotenciario en España y en Francia. Llegó a Santiago de Cuba en 1902. En Oriente y en La Habana recibió homenajes y también ataques periodísticos. Partió hacia España, donde enfermó. Tuvo que realizar viajes, por motivos de salud, a París y a Londres. Partió de España hacia Colombia. Editó Versos de Rafael Nuñez (1885). Prologó su obra La reforma política en Colombia (1885). Recopiló y prologó las cartas de Gustavo Ortega bajo el título Un ex-libertador (Bogotá). Recogió en un volumen y prologó los escritos A la memoria de Francisco Javier Cisneros (1900). Utilizó los seudónimos El anotador literario, Benigno, Cauto, P. M. Casqueado, Jasón y Sportsman en publicaciones de Colombia; Un cubano en Estados Unidos, Huberto y las iniciales J. M. M., en publicaciones cubanas.

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